Voor Stadsblad de Echo schreef Hans meer dan 10 jaar een wekelijkse column met als titel 'Amsterdam omsingeld'. Belangrijk voor een monumentenkenner als Hans is dat de feiten kloppen en dus werd het stuk altijd grondig herlezen voor het naar de redactie ging. Er zitten er een aantal tussen waar hij trots op is, zoals het stuk over het terugvinden van een marmeren fontein, die was verdwenen uit een huis aan het Singel. Het fonteintje bleek te zijn gekocht door een nietsvermoedende restaurateur. Na een oproep in ‘Amsterdam omsingeld’ kon het weer op zijn oorspronkelijke plek worden opgehangen. De samenwerking met Stadsblad de Echo werd helaas gestopt, maar een groot deel van de columns is hier terug te lezen. Eind 2017 is Hans gevraagd om een bijdrage te leveren aan de Binnenkrant. Deze wijkkrant verschijnt vier maal per jaar en zijn column is getiteld ‘Thuis in d’Oude Stadt’.

Amsterdam omsingeld 587
Gepubliceerd in Stadsblad de Echo van 20 november 2013  

De Rosmarijnsteeg is het kleine, korte steegje dat loopt van Nieuwezijds Voorburgwal naar Spuistraat. Oorspronkelijk heette het Raamsteeg, maar reeds in 1616 wordt het onder de huidige naam vermeld. Rosmarijn of Rozemarijn is een, altijd groene, welriekende heester en vermoedelijk is de naam van de steeg afkomstig van een gevelsteen waarop een rozemarijn stond afgebeeld. Er bestaat zelfs een aantekening waarin wordt gesproken van de hier woonachtige versiersters, die bloemen en ander opschik maakten voor bruiloft- en doopfeesten. Komend van de Nieuwezijds Voorburgwal bevindt zich aan de rechterkant op Rosmarijnsteeg 8 een antiquariaat en tweedehands boekwinkel. Samen met een compagnon beoefent de Vlaamse Christien Bouwman op deze plek haar ‘uit de hand gelopen hobby’ onder de naam Straat Antiquaren. Schrijver Gerrit Komrij – vorig jaar overleden – mocht zij nog onder de vaste klanten rekenen. Boeken inkopen, beoordelen, prijzen en vervolgens in de verkoop doen is haar lust en haar leven. Dat kunnen zowel antiquarische of ‘gewoon goede’ tweedehands boeken zijn. De chroniqueur trof er zowaar de herdruk uit 1962 van het beroemde ‘Grachtenboek’ met tekeningen van Caspar Philips aan. Het kleine pandje is dan ook van kelder tot en met de eerste verdieping volgestouwd met naar schatting 30.000 boeken. Ondertussen zijn die ook al te koop via hun site, www.strt.nl waar wel meer boekverkopers hun heil hebben gezocht. Het begint er op te lijken dat de klassieke, tweedehands- en antiquarische boekhandel, een fenomeen dat we al decennia lang in het straatbeeld zien, langzaam aan het verdwijnen is. In ieder geval gaat Christien Bouwman het sfeervolle pandje na 35 jaar verlaten. Op de laatste dag van het jaar stopt ze ermee en het merendeel van de boeken wordt op dit moment met een korting van 50% verkocht. Behalve op het internet kunnen we Christien nog altijd aantreffen op de vrijdagse boekenmarkt op het Spui. Het zijn dan wel moeilijke tijden voor het boek, maar een leven zònder het boek kan ze zich toch echt niet voorstellen. Buiten een hond blijft een boek je beste vriend, toch?  

Bijschrift bij de foto:
In de Rosmarijnsteeg 8 bevindt zich tot 31 december 2013 een antiquariaat met ± 30.000 boeken.