Voor Stadsblad de Echo schreef Hans meer dan 10 jaar een wekelijkse column met als titel 'Amsterdam omsingeld'. Belangrijk voor een monumentenkenner als Hans is dat de feiten kloppen en dus werd het stuk altijd grondig herlezen voor het naar de redactie ging. Er zitten er een aantal tussen waar hij trots op is, zoals het stuk over het terugvinden van een marmeren fontein, die was verdwenen uit een huis aan het Singel. Het fonteintje bleek te zijn gekocht door een nietsvermoedende restaurateur. Na een oproep in ‘Amsterdam omsingeld’ kon het weer op zijn oorspronkelijke plek worden opgehangen. De samenwerking met Stadsblad de Echo werd helaas gestopt, maar een groot deel van de columns is hier terug te lezen. Eind 2017 is Hans gevraagd om een bijdrage te leveren aan de Binnenkrant. Deze wijkkrant verschijnt vier maal per jaar en zijn column is getiteld ‘Thuis in d’Oude Stadt’.

Amsterdam omsingeld 586
Gepubliceerd in Stadsblad de Echo van 13 november 2013

Het Oudekerksplein ligt in het hart van de Wallen, waar de middeleeuwse bouwgeschiedenis nog goed is te zien aan de plattegrond van het gebied. Vanouds was dit één van de belangrijkste pleinen van de stad. Er liepen allerlei soorten mensen rond en kende veel vertier. Natuurlijk was er ook de kerk, die zich bovendien met een vorm van liefdadigheid bezighield, dat pas veel later door de overheid werd overgenomen. Hoewel het levendige karakter grotendeels bewaard is gebleven, is het al lang niet meer het belangrijkste plein van de stad. Drukbezocht is het nog steeds wel, maar door de jaren heen raakte het Oudekerksplein nogal verrommeld. Daar is nu iets aan gedaan. De herinrichting van het plein werd onlangs afgerond en officieel in gebruik genomen. Er is beslist sprake van een zogeheten kwaliteitsimpuls. Vaste regel voor een Amsterdams plein is dat het een vlakke ruimte met historische bestrating zonder hekken, muurtjes of verhogingen moet zijn. Dat is hier gelukt. Door de Wijde Kerksteeg erbij te betrekken is het plein letterlijk groter gemaakt. Het plein rond de Oude Kerk is leger, schoner en ruimtelijker geworden. Fietsenrekken en paaltjes zijn weggehaald en gelukkig is het nu volledig auto- en parkeervrij. De eenpersoonskrul bij de Oudezijds Voorburgwal mocht blijven en heeft een lik verf gekregen. Kasseien zijn gehandhaafd en tegen de Oude Kerk zijn gelukkig ook de (geelkleurige) IJsselsteentjes gebleven. Deze kleine steentjes wijzen er op dat het particuliere grond betreft. Om de herinrichting compleet te maken kwamen er feestelijke kroonlantaarns met de gepolychromeerde keizerskroon erop en er staan twee grote banken om te zitten. De uitstraling van de Oude Kerk – de restauratie heeft 58 jaar geduurd en bijna 60 miljoen euro gekost – is door de opknapbeurt versterkt. Voor Project 1012 betekende dit een belangrijke stap, maar het is de vraag of alle plannen door de huidige crisis nog wel haalbaar zijn en de raambordelen helemaal zullen gaan verdwijnen. Een ander plein waar het toverwoord ‘kwaliteitsimpuls’ ondertussen ook wel eens op mag worden losgelaten is het Frederiksplein.  

Bijschrift bij de foto:
Het Oudekerksplein is niet het grootste plein in de oude stad, na een opknapbeurt is het wel een intiem plein geworden.