Voor Stadsblad de Echo schreef Hans meer dan 10 jaar een wekelijkse column met als titel 'Amsterdam omsingeld'. Belangrijk voor een monumentenkenner als Hans is dat de feiten kloppen en dus werd het stuk altijd grondig herlezen voor het naar de redactie ging. Er zitten er een aantal tussen waar hij trots op is, zoals het stuk over het terugvinden van een marmeren fontein, die was verdwenen uit een huis aan het Singel. Het fonteintje bleek te zijn gekocht door een nietsvermoedende restaurateur. Na een oproep in ‘Amsterdam omsingeld’ kon het weer op zijn oorspronkelijke plek worden opgehangen. De samenwerking met Stadsblad de Echo werd helaas gestopt, maar een groot deel van de columns is hier terug te lezen. Eind 2017 is Hans gevraagd om een bijdrage te leveren aan de Binnenkrant. Deze wijkkrant verschijnt vier maal per jaar en zijn column is getiteld ‘Thuis in d’Oude Stadt’.

Amsterdam omsingeld 584
Gepubliceerd in Stadsblad de Echo van 30 oktober 2013  

Als een sieraad ligt de Westerkerk in het hart van de grachtengordel, tussen Prinsen- en Keizersgracht. Dit juweel is tussen 1620 en 1631 gebouwd naar een ontwerp van de grote bouwmeester Hendrick de Keyser. De kerk is tegenwoordig zes dagen in de week gratis toegankelijk en geopend tussen 11 en 15 uur en heeft dan wel iets van een burgerzaal. Wie er lang niet is geweest zal verrast zijn door de veranderde, levendige sfeer. Er is een winkeltje, een kunstschilder is aan het werk en het brandend braambos van kunstenaar Hans ’t Mannetje blijft een plek om in stilte een kaarsje te branden. Ook het orgel wordt met enige regelmaat bespeeld. Linksachter in de kerk staat een bijzondere 19e-eeuwse maquette van de meest beschreven en bezongen toren van Nederland, ‘onze’ Westertoren. Onder de kerk liggen bovendien ± 8000 mensen begraven, waaronder Rembrandt. Maar er is iets mis. De kerk staat opnieuw in de steigers, want er blijken ernstige bouwkundige gebreken. In de 17de eeuw werd bij het bouwen van de kerk brak water gebruikt, dat maakt dat het zout in de stenen kristalliseert en vocht opneemt. Stenen en stucwerk worden hierdoor uit elkaar gedrukt. Buiten is het verval ernstig en duidelijk zichtbaar. De huid van de kerk is er dus slecht aan toe en dat betekent dat alle 500.000(!) stenen moeten worden gecontroleerd en zonodig vervangen. Er is besloten om dan maar meteen het hele kerkgebouw onder handen te nemen. In de periode 2013-2016 wordt het schilderwerk gedaan en de verzakte vloer hersteld. Dak, dakgoten en regenpijpen worden gereinigd en hersteld. Dat gaat een aardige duit kosten, er is zo’n 3,4 miljoen euro mee gemoeid. Om dat bedrag bijeen te sprokkelen wordt op kapitaalkrachtige sponsors een beroep gedaan, maar er is ook een actie gestart om voor 10 of 50 euro een steen te adopteren. Op www.vriendenwesterkerk.nl heeft de chroniqueur de daad bij het woord gevoegd en als ‘Vriend van de Westerkerk’ een steen uitgezocht. Ook meedoen, maar u heeft geen internet? Neem dan contact op met de Stichting Vrienden Westerkerk, Prinsengracht 281, 1016 GW Amsterdam, telefoon: (020)6247766. Er zijn nog heel wat stenen beschikbaar!  

Bijschrift bij de foto:
Binnenkort start een nieuwe restauratie van de fameuze Westerkerk, die nu in de steigers staat.