Voor Stadsblad de Echo schreef Hans meer dan 10 jaar een wekelijkse column met als titel 'Amsterdam omsingeld'. Belangrijk voor een monumentenkenner als Hans is dat de feiten kloppen en dus werd het stuk altijd grondig herlezen voor het naar de redactie ging. Er zitten er een aantal tussen waar hij trots op is, zoals het stuk over het terugvinden van een marmeren fontein, die was verdwenen uit een huis aan het Singel. Het fonteintje bleek te zijn gekocht door een nietsvermoedende restaurateur. Na een oproep in ‘Amsterdam omsingeld’ kon het weer op zijn oorspronkelijke plek worden opgehangen. De samenwerking met Stadsblad de Echo werd helaas gestopt, maar een groot deel van de columns is hier terug te lezen. Eind 2017 is Hans gevraagd om een bijdrage te leveren aan de Binnenkrant. Deze wijkkrant verschijnt vier maal per jaar en zijn column is getiteld ‘Thuis in d’Oude Stadt’.

Amsterdam omsingeld 582
Gepubliceerd in Stadsblad de Echo van 16 oktober 2013  

Tegenover de vaak negatieve berichten in kranten zet de chroniqueur graag eens een positief bericht. Op 3 oktober werd ‘De Grachten van Amsterdam’ – een kloek boek van 464 pagina’s – gepresenteerd in de monumentale Westerkerk. Deze uitgave is feitelijk de geheel vernieuwde en uitgebreide versie van het Grachtenboek uit 1991, dat al snel uitverkocht raakte. Culturele ondernemers Paul Spies en Rob van Zoest van Kunsthistorisch Bureau d’ARTS tekenden destijds voor de samenstelling. Opnieuw was Rob van Zoest (60) deze keer één van de drijvende krachten. Gezeten in een elektrische rolstoel – Rob kreeg de diagnose MS op zijn 31ste – maakte hij waarschijnlijk de mooiste dag van zijn leven mee. In verschillende speeches werd hij als dè gangmaker achter de totstandkoming van deze uitgave gememoreerd. Nadat hij zelf over de realisatie van het fors uitgevallen boek heeft verteld, had burgemeester Van der Laan nog een verrassing in petto. Hij ontving de Andreaspenning van de stad plus een staande ovatie van het aanwezige publiek. Allemaal terecht, want samen met Koen Kleijn heeft doorzetter Van Zoest hiermee hèt grachtenboek van de 21ste eeuw gemaakt. Natuurlijk werd voor deze prachtige uitgave opnieuw over de grachten gelopen, rondgekeken en als het even kon naar binnen gegaan. Maar in de loop der jaren is de komst van het internet voor zowel het vinden en natrekken van bronnen als het doen van onderzoek ook veel gaan betekenen. Door verschillende auteurs werden hoofdstukken geleverd over onder meer de Derde en Vierde Uitleg, de waterkant, bouwen aan de grachten, maar ook rijkdom, geloof en rede of over ‘een voorname levensstijl’. Grachtenpanden worden belicht, evenals hun bewoners, de tuinen en de bijzondere geschiedenis. Natuurlijk komen er ook Amsterdammers aan het woord. Schrijvers, dichters, suikerbakkers en oproerkraaiers. Bovendien werd de complete grachtenwand van het UNESCO werelderfgoed in 180 fotostrips opnieuw gefotografeerd – bijna elk huis in het kerngebied is terug te vinden. Elke generatie krijgt zijn eigen grachtenboek, stellen de auteurs. Dan mag de huidige generatie niet klagen! Uitgeverij Thoth bracht het boek op de markt en tot 4 januari 2014 betaalt u voor deze bijzondere uitgave € 99,50. Weet u een beter geschenk voor Sinterklaas?  

Bijschrift bij de foto: 
Het nieuwste Grachtenboek van maar liefst 464 pagina’s bestaat voor ± 50 % uit foto’s en voor ± 50 % uit teksten.