Voor Stadsblad de Echo schreef Hans meer dan 10 jaar een wekelijkse column met als titel 'Amsterdam omsingeld'. Belangrijk voor een monumentenkenner als Hans is dat de feiten kloppen en dus werd het stuk altijd grondig herlezen voor het naar de redactie ging. Er zitten er een aantal tussen waar hij trots op is, zoals het stuk over het terugvinden van een marmeren fontein, die was verdwenen uit een huis aan het Singel. Het fonteintje bleek te zijn gekocht door een nietsvermoedende restaurateur. Na een oproep in ‘Amsterdam omsingeld’ kon het weer op zijn oorspronkelijke plek worden opgehangen. De samenwerking met Stadsblad de Echo werd helaas gestopt, maar een groot deel van de columns is hier terug te lezen. Eind 2017 is Hans gevraagd om een bijdrage te leveren aan de Binnenkrant. Deze wijkkrant verschijnt vier maal per jaar en zijn column is getiteld ‘Thuis in d’Oude Stadt’.

Amsterdam omsingeld 571
Gepubliceerd in Stadsblad de Echo van 31 juli 2013  

Berichten in de krant zijn niet altijd opbeurend en vaak negatief. Columns bieden de mogelijkheid om een  ander soort kwesties bespreekbaar te maken en dat is wel zo leuk. Zoals de vraag in welke stad zich volgens de chroniqueur de mooiste gracht van de wereld bevindt? Zonder enige twijfel is dat de Canal Grande in Venetië. Eenieder die voor het eerst met een waterbus door deze gracht vaart denkt misschien dat hij of zij een decor van een opera is terecht gekomen. Er zijn nauwelijks kades en de paleizen staan dus meestal in het water. Langs de Venetiaanse grachten staan bijna geen bomen. De op één na mooiste gracht in de wereld is misschien wel de Amsterdamse Keizersgracht. Het eerste deel van de breedste gracht - genoemd naar Keizer Maximiliaan I  en 28,31 meter breed is – stamt uit 1613 en met het graven van het tweede deel, vanaf de Leidsegracht tot de Amstel, werd in 1663 begonnen. Het oorspronkelijke idee was om er een brede boulevard zonder water – voorbeeld was het Haagse Lange Voorhout - van te maken, maar toekomstige bewoners eisten water voor de deur, zodat het huis per boot kon worden bereikt. De gracht telt  686 gebouwen, waaronder ongeveer 80% (!) onder monumentenzorg valt. Eeuwenlang werden de huizen door één familie tegelijk bewoond, rond 1920 vindt de ‘kantorisering’ plaats nu keert de woonfunctie terug, meestal in de vorm van koopappartementen. Vrij recent stond in de krant dat de Keizersgracht zelfs één van de duurste woonlocaties van Nederland is! Deze sjieke pronkgracht beschikt natuurlijk over enorme tuinen, meest keurtuinen. Het zijn veelal smalle, diepe tuinen van min of meer hetzelfde formaat. Wandelen langs deze pronkgracht – vroeger waren hier ook pantoffelparades, oftewel er werd veel geflaneerd – blijft een feest. De chroniqueur van de Keizersgracht neemt, op zaterdag 3 augustus,  liefhebbers mee voor een wandeling van ongeveer twee uur langs de Keizersgracht. De prijs is 10 euro en we starten om 11.00 uur op de Herenmarkt. Opgave is mogelijk zowel telefonisch (020-6222213) als per e-mail (hanstulleners@zonnet.nl). Voor flaneren is het dan nog iets te vroeg, dus we richten onze aandacht op de fraaie grachtenhuizen.  

Bijschrift bij de foto:
Zicht op de Keizersgracht vanaf het homomonument aan de Westermarkt.