Voor Stadsblad de Echo schreef Hans meer dan 10 jaar een wekelijkse column met als titel 'Amsterdam omsingeld'. Belangrijk voor een monumentenkenner als Hans is dat de feiten kloppen en dus werd het stuk altijd grondig herlezen voor het naar de redactie ging. Er zitten er een aantal tussen waar hij trots op is, zoals het stuk over het terugvinden van een marmeren fontein, die was verdwenen uit een huis aan het Singel. Het fonteintje bleek te zijn gekocht door een nietsvermoedende restaurateur. Na een oproep in ‘Amsterdam omsingeld’ kon het weer op zijn oorspronkelijke plek worden opgehangen. De samenwerking met Stadsblad de Echo werd helaas gestopt, maar een groot deel van de columns is hier terug te lezen. Eind 2017 is Hans gevraagd om een bijdrage te leveren aan de Binnenkrant. Deze wijkkrant verschijnt vier maal per jaar en zijn column is getiteld ‘Thuis in d’Oude Stadt’.

Amsterdam omsingeld 563
Gepubliceerd in Stadsblad de Echo van 26 juni 2013

De belangstelling voor onze fraaie binnenstad is de laatste decennia enorm gegroeid. Opknapbeurten en restauraties hebben het centrum aantrekkelijker gemaakt voor winkelend publiek, museumbezoekers, uitgaanders en andere passanten. De incidentele evenementen – een fantastisch verlopen inhuldiging van de nieuwe koning is zo’n voorbeeld - en festivals trekken ook nog eens enorm veel mensen. Tijdens de laatst gehouden Open Monumentendag van zondag 26 mei waren overal lange rijen wachtenden te zien. Dit jaar heeft de stad extra veel te vieren, want naast de gereanimeerde musea aan het Museumplein, staat Amsterdam uitgebreid stil bij de viering ‘400 jaar grachtengordel’. Het marketing concept ‘I Amsterdam’ waarmee de stad internationaal wordt aangeprezen, werpt zijn vruchten af. De internationale reputatie van ontspannen, tolerante, vriendelijke stad doet de rest en daar willen toeristen ook wel eens mee kennismaken. De reisgids van Lonely Planet heeft de stad niet voor niets op de tweede plaats van meest favoriete steden gezet, achter San Francisco. In de binnenstad wonen een kleine 85.000 en werken zo’n 90.000 mensen. De derde belangrijke factor van dit gebied is dus het recreëren geworden. Er komen nu al zo’n 11 miljoen bezoekers uit binnen- en buitenland naar de stad. Het zou de chroniqueur niets verbazen als er dit jaar een stijging zal zijn van 10% meer bezoekers en toeristen. Is er een grens of wanneer raakt het vol? Afschrikwekkend voorbeeld is de stad Venetië met ongeveer 80.00 inwoners en meer dan 21 miljoen bezoekers op jaarbasis. In die stad heeft het toerisme bijna alle andere functies weggedrukt en is zo ongeveer verworden tot een openluchtmuseum. Stel je voor dat Amsterdam in de toekomst ook zo’n hoeveelheid bezoekers krijgt. Ziet u het al voor u? Zonder twijfel wordt de woonfunctie dan ernstig bedreigd. Economisch legt het de stad geen windeieren en met het eventueel reguleren van die stroom bezoekers zijn veel belangen gemoeid. Misschien een idee voor het gemeentebestuur om een werkgroep in het leven te roepen met vertegenwoordigers van al die belangengroepen? Onder je eigen populariteit bezwijken, zoals in Venetië, dat willen we hier toch niet graag zien gebeuren.

Bijschrift bij de foto: Wordt Amsterdam tijdens dit jubeljaar overspoeld met toeristen, zoals hier op het Museumplein?