Voor Stadsblad de Echo schreef Hans meer dan 10 jaar een wekelijkse column met als titel 'Amsterdam omsingeld'. Belangrijk voor een monumentenkenner als Hans is dat de feiten kloppen en dus werd het stuk altijd grondig herlezen voor het naar de redactie ging. Er zitten er een aantal tussen waar hij trots op is, zoals het stuk over het terugvinden van een marmeren fontein, die was verdwenen uit een huis aan het Singel. Het fonteintje bleek te zijn gekocht door een nietsvermoedende restaurateur. Na een oproep in ‘Amsterdam omsingeld’ kon het weer op zijn oorspronkelijke plek worden opgehangen. De samenwerking met Stadsblad de Echo werd helaas gestopt, maar een groot deel van de columns is hier terug te lezen. Eind 2017 is Hans gevraagd om een bijdrage te leveren aan de Binnenkrant. Deze wijkkrant verschijnt vier maal per jaar en zijn column is getiteld ‘Thuis in d’Oude Stadt’.

Amsterdam omsingeld 540
Gepubliceerd in Stadsblad de Echo van 19 december 2012

Het legendarische Hotel Schiller, gebouwd in 1912, bestaat 100 jaar. Vader George Schiller - begonnen met een uitgaansgelegenheid aan het Damrak en later ook op het Rembrandtplein - had destijds het initiatief genomen tot het bouwen van een hotel op de plaats van zijn café. Na zijn overlijden in 1907 werd het project overgenomen door zijn drie kinderen Frits, Hein en Elsa. Het werd een hotel met Art Deco elementen dat in 2001 de status van rijksmonument heeft gekregen. Mede door Frits Schiller – hotelier en bekwaam kunstschilder met een sociaal instinct, die hield van eten en drinken – werd het hotel aantrekkelijk voor de Amsterdamse artiestenwereld op en rond het Rembrandtplein. Landelijke bekendheid kreeg het met de moord op het echtpaar Jean-Louis Pisuisse en zijn vrouw Jenny in 1927. Vlak vóór het hotel in het plantsoen werden zij – een echte crime passionel - neergeschoten door een ex-minnaar. Na de Tweede Wereldoorlog was er veel veranderd in het stedelijke theaterleven. Schiller bleef echter een trefpunt voor de ‘beau monde’, de sfeer was hetzelfde gebleven. Zelfs jazzlegende Miles Davis en gitaarvirtuoos Jimmy Hendrix hebben er gelogeerd.De stoet legendarische kunstenaars, bohémiens en internationale bekendheden is te lang om hier te vermelden. Veel van hen komen voor in de qua omvang, bescheiden uitgave - Schiller. Hotel/Café/Restaurant. 1912-2012 – voor € 12,50 te koop bij de receptie van het hotel.In het sfeervolle boekje, geschreven door kunsthistorica Esther Schreuder, staan leuke archieffoto’s, maar is vooral geïllustreerd met werk van de kleurrijke Frits Schiller, die leefde van 1886-1971. De goede man vroeg zich nog wel eens af of hij nou meer restaurateur was of kunstschilder. Voor veel van zijn gasten was hij gewoon de ‘beste hotelier onder de schilders en de beste schilder onder de hoteliers.Tegenwoordig ademen hotel, lobby, brasserie en het naastgelegen café Schiller, ondanks de moderniseringen, nog steeds de aangename sfeer van de jaren twintig en dertig van de vorige eeuw. Het merendeel van de schilderijen van Frits – een collectie van 350 stuks in totaal - is bij elkaar gebleven en varieert van krachtige portretten tot stillevens en stadsgezichten van Amsterdam. Alle werken worden permanent in het hotel – een Hollandse variant op Art Deco - tentoongesteld. De aangename brasserie met vriendelijke bediening, bevat nog steeds de houten zittingen rondom negen betonnen kolommen die gezamenlijk het plafond dragen. Een heerlijke plek – de chroniqueur komt er graag - om in deze donkere dagen rustig te mijmeren onder het genot van een drankje en/of een hapje.


Bijschrift bij de foto: Ter ere van het honderdjarig bestaan van Hotel Schiller is een klein boekje van 32 pagina’s verschenen met zowel een tekst in het Nederlands als wel in het Engels. De unieke collectie schilderijen van Frits Schiller hangen nog steeds bijna overal in het hotel aan het Rembrandtplein.