Voor Stadsblad de Echo schreef Hans meer dan 10 jaar een wekelijkse column met als titel 'Amsterdam omsingeld'. Belangrijk voor een monumentenkenner als Hans is dat de feiten kloppen en dus werd het stuk altijd grondig herlezen voor het naar de redactie ging. Er zitten er een aantal tussen waar hij trots op is, zoals het stuk over het terugvinden van een marmeren fontein, die was verdwenen uit een huis aan het Singel. Het fonteintje bleek te zijn gekocht door een nietsvermoedende restaurateur. Na een oproep in ‘Amsterdam omsingeld’ kon het weer op zijn oorspronkelijke plek worden opgehangen. De samenwerking met Stadsblad de Echo werd helaas gestopt, maar een groot deel van de columns is hier terug te lezen. Eind 2017 is Hans gevraagd om een bijdrage te leveren aan de Binnenkrant. Deze wijkkrant verschijnt vier maal per jaar en zijn column is getiteld ‘Thuis in d’Oude Stadt’.

Amsterdam omsingeld 536
Gepubliceerd in Stadsblad de Echo van 21 november 2012

In de kranten circuleren berichten dat het toeristisch bezoek naar Amsterdam zich tot 2040 zal gaan verdubbelen. Met binnenlandse bezoekers erbij opgeteld zijn dat er vandaag de dag 11,2 miljoen op jaarbasis. Met name in de oude stad zou het, met zo’n verdubbeling, wel eens erg druk kunnen worden en wellicht is dat de reden dat er veel nieuwe hotels bij komen – tenslotte moeten bezoekers ergens kunnen overnachten.De nieuwste aanwinst in deze branche is het Andaz Hotel, gevestigd in de voormalige Openbare Bibliotheek aan de Prinsengracht 587. Waar u voorheen uw boeken liet afstempelen is nu een vijfsterrenhotel gevestigd met 122 kamers, waarvan vijf suites. Het gebouw uit 1977 naar een ontwerp van architect Gerard de Klerk – jarenlang bekend als de enige, echte Sinterklaas – is in 2009 verklaard tot gemeentelijk monument. Om die reden verdwenen nieuwbouwplannen in de prullenbak en er mocht geen extra verdieping op. Maar inwendig stapt de bezoeker in de wereld van internationaal befaamd interieur- en productontwerper Marcel Wanders. Het is een echt designhotel geworden – ‘Wanders Wonderland’ - waar alles draait om persoonlijke stijl, wat ook de betekenis is van de naam van het hotel, maar dan in het Hindi. De talentvolle ontwerper – ooit de Lady Gaga van de ontwerperswereld genoemd – heeft zich laten inspireren door zowel de oude functie van het gebouw als de Nederlandse geschiedenis. In elke kamer staan bijvoorbeeld 25 boeken om, uiteraard, gelezen te worden. De ruimte rechts bij binnenkomst noemen ze in het hotel de bibliotheek - hoewel de boeken er nog even niet staan! Scènes uit de Nederlandse geschiedenis, uitgevoerd in Delfts blauw, zijn te bewonderen in de prachtige lichthof in de lobby.De juist aangelegde binnentuin heeft een verbinding met Keizersgracht 440, dat op 13 juli 2011 in brand vloog en de bouw van het hotel een aanzienlijke vertraging opleverde. Dit pand kan overdekt bereikt worden of via een zogenaamde ‘berceau’ - een pad met aan beide zijden heggen, ook wel loofgang genoemd. Iets bijzonders te vieren of een vergadering? Hier, in het gerestaureerde 19e-eeuwse pand  zijn een aantal ruimtes te huur voor persoonlijke doeleinden. Het Andaz is toegankelijk en informeel. Iedereen is welkom om in de bar op de begane grond, met fraai uitzicht op de Prinsengracht, een drankje te komen drinken. Zin om te blijven eten? Dat kan in het restaurant met uitzicht op de binnentuin en een open keuken waar u de koks de gerechten kunt zien klaarmaken.Monumentale panden langs de gracht bevatten nogal eens bijzondere interieurs. Achter deze sobere gevel laat het Andaz zien, hoe dat in de 21ste eeuw gedaan wordt!


Bijschrift bij de foto: Vrij recent is de voormalige Prinsengracht 587 omgebouwd tot het nieuwste vijfsterrenhotel van Amsterdam.