Voor Stadsblad de Echo schreef Hans meer dan 10 jaar een wekelijkse column met als titel 'Amsterdam omsingeld'. Belangrijk voor een monumentenkenner als Hans is dat de feiten kloppen en dus werd het stuk altijd grondig herlezen voor het naar de redactie ging. Er zitten er een aantal tussen waar hij trots op is, zoals het stuk over het terugvinden van een marmeren fontein, die was verdwenen uit een huis aan het Singel. Het fonteintje bleek te zijn gekocht door een nietsvermoedende restaurateur. Na een oproep in ‘Amsterdam omsingeld’ kon het weer op zijn oorspronkelijke plek worden opgehangen. De samenwerking met Stadsblad de Echo werd helaas gestopt, maar een groot deel van de columns is hier terug te lezen. Eind 2017 is Hans gevraagd om een bijdrage te leveren aan de Binnenkrant. Deze wijkkrant verschijnt vier maal per jaar en zijn column is getiteld ‘Thuis in d’Oude Stadt’.

Amsterdam omsingeld 530

Gepubliceerd in Stadsblad de Echo van 9 oktober 2012

Om fris te blijven is het voor de chroniqueur nodig zich af en toe buiten het omsingelde gebied te begeven, want daar is natuurlijk ook veel moois te zien. Neem Amsterdam-Zuid, aangelegd in het laatste kwart van de 19e eeuw en een dus relatief jong stadsdeel. In die periode van grote economische bloei - ook wel de Tweede Gouden Eeuw genoemd - werden hier belangrijke architectonische ijkpunten zoals het Concertgebouw en het Rijksmuseum gerealiseerd. Er ontstond een stedelijk gebied met aantrekkelijke straten, dito huizen en de eerste appartementengebouwen - zo ongeveer het gebied dat zich uitstrekt tussen Vondelpark en Apollolaan met een kleine uitloop richting West. Nogal veel van wat werd gebouwd kwam tot stand met behulp van een architect en ook voor de interieurs werd vaak een deskundige ingeschakeld. Interieurs, waar kunstenaars en echte ambachtslieden aan het werk werden gezet en fraai glas in lood, houtsnij- en beeldhouwwerk ontwierpen en uitvoerden. Aan dit monumentale stuk stad is in de periode 2007-2010 een driejarige studie gewijd met als resultaat een onlangs verschenen kloek boek van 368 pagina's. Centraal staan een honderdtal bijzondere interieurs uit de periode ± 1875 - ± 1945. Aan de foto's is de ongekende schoonheid en tegelijk kwetsbaarheid van de meeste geselecteerde herenhuizen en/of stadsvilla's af te zien, met name waar het de details betreft. Een fraai vormgegeven trappaal, betegelingen, smaakvolle wandbetimmeringen, bijzonder sanitair of het glas in lood in de salon van een woning aan de Sophialaan - er valt veel te genieten. Een erg leuk en aantrekkelijk deel van het boek is de serie portretten van bewoners van een aantal monumentale interieurs. Het geeft inzicht in hoe het wordt ervaren om te wonen in een monumentaal huis, waar men nog wel eens genoegen moet nemen met minder comfort dan moderne woningen. Bovendien is het de vraag hoe zo'n huis van jezelf wordt, terwijl het originele karakter toch wordt gerespecteerd? Niet vaak zullen dit soort panden van binnen bekeken kunnen worden en dus laat dit boek - uitgegeven bij SUN, prijs €39,95 - ons met die verborgen schatten kennismaken. Er had wel wat meer beeldmateriaal, liefst paginagroot en minder tekst in gemogen - het enige minpuntje bij deze bijzondere uitgave. Maar als u tijdens een lekkere herfstwandeling het Vondelpark aan de zuidzijde verlaat om door die deftige lanen te dwalen, kunt u zich tenminste een voorstelling maken van hoe veel van die huizen er van binnen uitzien.

Bijschrift bij de foto: Er is een boek van 368 pagina's verschenen over bijzondere interieurs van kasten van huizen in vooral Amsterdam-Zuid. Het boek heet Wonen in een monumentaal huis.