Voor Stadsblad de Echo schreef Hans meer dan 10 jaar een wekelijkse column met als titel 'Amsterdam omsingeld'. Belangrijk voor een monumentenkenner als Hans is dat de feiten kloppen en dus werd het stuk altijd grondig herlezen voor het naar de redactie ging. Er zitten er een aantal tussen waar hij trots op is, zoals het stuk over het terugvinden van een marmeren fontein, die was verdwenen uit een huis aan het Singel. Het fonteintje bleek te zijn gekocht door een nietsvermoedende restaurateur. Na een oproep in ‘Amsterdam omsingeld’ kon het weer op zijn oorspronkelijke plek worden opgehangen. De samenwerking met Stadsblad de Echo werd helaas gestopt, maar een groot deel van de columns is hier terug te lezen. Eind 2017 is Hans gevraagd om een bijdrage te leveren aan de Binnenkrant. Deze wijkkrant verschijnt vier maal per jaar en zijn column is getiteld ‘Thuis in d’Oude Stadt’.

Amsterdam omsingeld 529

Gepubliceerd in Stadsblad de Echo van 3 oktober 2012

Een bibliotheek - we vervolgen onze tocht langs bijzondere collecties in monumentale panden - ontstaat soms op een curieuze manier. Dat gaat zeker op voor de bibliotheek van het Ambassade Hotel. Het viersterrenhotel, dat bestaat uit acht individuele grachtenpanden op de Herengracht en twee monumentale grachtenhuizen aan het Singel, te weten 388 en 390. Er is geen tuin achter het complex en de panden aan Herengracht en Singel zijn via gangetjes met elkaar verbonden. De entrée van het hotel met 58 kamers, gelegen aan een rustig stukje van de Herengracht, is op nummer 341. Behalve boeken is het hotel in 2000 gestart met het verzamelen van beeldende kunst met het accent op de Cobrabeweging. Zo treft de bezoeker werk aan van Corneille, Eugene Brands, Karel Appel en veel van Theo Wolvecamp. Maar er is ook werk van Breitner, Willem Witsen en zelfs Anton Heijboer te zien. Terug naar de bibliotheek. In de omgeving van het hotel zijn sinds jaar en dag uitgeverijen gevestigd en de buitenlandse auteurs, die voor hun zojuist, in vertaling verschenen, boek naar Nederland kwamen, worden bijna altijd ondergebracht in het Ambassade Hotel. Er was altijd wel een auteur die na verblijf in het hotel een gesigneerd exemplaar achterliet, maar vanaf 1987 nam de leiding het verzamelen serieus. Het groeide uit tot een traditie en ondertussen zal het voor menig auteur, bij het zien van de collectie, een eer zijn om er tussen te staan. In een aantal boeken van schrijvers is het hotel zelf een rol gaan spelen! In een relatief kleine ruimte - er zijn plannen om uit te breiden - zijn nu ± 2000 boeken alfabetisch van A t/m Z gerangschikt in speciaal voor dat doel gemaakte kasten in een stijl met de suggestieve naam 'Retour d'Egypte'. De totale verzameling beslaat ongeveer 3000 stuks en wat het geheel zo uniek maakt is het feit dat alle exemplaren zijn gesigneerd door veelal nog levende auteurs uit wel 76 landen! Tenzij hotels elders in de wereld ook zo'n hechte band hebben met uitgevers in hun omgeving, zal het niet vaak voorkomen dat een bibliotheek bestaat uit louter gesigneerde boeken. Niet alleen trots, maar vooral heel zuinig is het Ambassade Hotel op hun begerenswaardige verzameling. En dus zijn de smaakvolle kasten afgesloten want, helaas voor de liefhebber, er wordt niet in gelezen of gebladerd! Op zaterdag 6 oktober wordt de lezers van Stadsblad De Echo een kijkje gegund in de bijzonder verzameling boeken van het Ambassade Hotel. Naast de chroniqueur van Amsterdamse bibliotheken is er ook een medewerker van het hotel om u, tussen 14.00 en 16.00 uur in de bibliotheek te ontvangen.

Bijschrift bij de foto: Zou er ergens anders in de wereld een bibliotheek van ± 3000 boeken bestaan met eigenlijk alleen maar door de schrijvers zelf gesigneerde boeken?